IPTV的发展历程

2003年9月,电讯盈科以”Now“为名的宽带电视业务。现在的now宽频电视(注:在香港地区,把内地的“宽带”称之为宽频)是香港的一家收费电视台。电视讯号经由网上行宽频传送,属于IPTV,拥有共183条频道,当中166条now宽频电视频道,包括8条高清频道,15条纯音乐频道及17条无线收费IPTV,全名网络协定电视(Internet Protocol Television),是宽带电视(Broadband TV)的一种。而宽带电视是一种使用宽带网络作为介质传送电视信息的一种系统,当中也是以IPTV最为普遍。

IPTV是用宽带网络作为介质传送电视信息的一种系统,将广播节目透过宽带上的网际协议向订户传递数码电视服务。由于需要使用互联网,IPTV服务供应商经常会一并提供连接互联网及IP电话等相关服务,也可称为“三重服务”或“三合一服务”(Triple Play)。IPTV是数位电视的一种,因此普通电视机需要配合相应的机上盒接收频道,也因此供应商通常会向客户同时提供随选视讯服务。

用户在家中可以有两种方式享受IPTV服务:(1)计算机(2)网络机顶盒+普通电视机)。IPTV是互联网技术高速发展到一定阶段的产物。它对传统的广播电视体系产生了重大的冲击。它能够很好地适应当今网络飞速发展的趋势,充分有效地利用网络资源。IPTV既不同于传统的模拟式有线电视,也不同于经典的数字电视。因为,传统的和经典的数字电视都具有频分制、定时、单向广播等特点;尽管经典的数字电视相对于模拟电视有许多技术革新,但只是信号形式的改变,而没有触及媒体内容的传播方式。因此来说,IPTV在传播模式上有传统的单向转变为双向。

下表可以简要清楚的看出IPTV这个新兴产物的各方面的特征。

 

IPTV

概念: Interactive Personality TV 个性化的互动的电视 未来的家庭娱乐中心
内容: 图文 音乐 影视 游戏
终端: PC 电视 便携 手机 车载
功能: 广播 点播 下载 录制 交互
方式: 推荐 + 自选
技术: P2P P2Pstreaming Blog Podcasting RSS EPG DRM IM

然后,就来介绍IPTV的诞生和发展历程。

一、1999年,英国Video Networks推出全球第一个IPTV业务

此信息,比较权威的出处来自于维基百科的“IPTV”条目。更多的详细的关于video networks创设iptv业务的细节不多。英国是欧洲起步最早的IPTV市场之一。但由于英国的付费电视市场竞争非常激烈,所以IPTV业务开展得非常辛苦。2006年12月4日英国电信的下一代IP电视业务BTVision后开始正式商用。这是全世界第一个整合数字陆基电视、电影点播、音乐节目、交互式服务的电信业务国家和地区进入IPTV市场的年份及主要运营商。

在1999年,英国的一家公司开办IPTV业务后,世界上电信业比较发达的国家也陆续开展了IPTV的业务。下表可以简明的看出来。

 

国家(地区) 进入时间年(年) 主要运营商
欧洲 英国 1999 Kingston通信公司、Video Networks
意大利 2002 Fast Web
法国 2003 法国电信、Free
瑞典 2003 swisscom
挪威 2004 Telnor
荷兰 2004 KPN
北美 美国 2001 众多IOC
加拿大 2002 MTS、SaskTel
亚洲 新加坡 2001(测试) SingTel
日本 2002 Yahoo!BB、KDDI
中国台湾 2003 中华电信
中国香港 2003 电讯盈科

二、2001年和2002年,意大利,加拿大和日本开办了IPTV业务。

2001年新加坡电讯公司的开始内测iptv业务。不过在2008年才正式推出了该公司的名为”MioTV”业务。

2002年,意大利固网运营商Fast Web是世界上首先在IPTV业务上盈利的运营商。FASTWEB公司是意大利主要宽带电信运营商之一,它把电话、互联网和视频融为一体,在包括米兰、罗马、热那亚、都灵、那不勒斯、博洛尼亚、瑞吉欧·艾密莉亚在内的意大利北部和中部主要城市,通过光导纤维和ADSL为商业用户和居民用户提供新开发的电信服务。[过去几年内,FASTWEB公司的 IPTV业务取得了突飞猛进的发展。

(1)用户数飚升,居民用户占85%

来自FASTWEB的数据显示,2004年底该公司拥有49.6万用户,是2002年的约 2.78倍,在2003年的基础上增长了50%(如图1所示)。其中,居民用户42.3万,占85%;商业用户7.3万,占15%。这说明,FASTWEB在短短三年内迅速打开了意大利IPTV市场,赢得了相当一部分居民的认可,并且这种认可的范围和程度还在不断增加。

(2)每用户平均收入稳定增长,毛利润最高达75%

2004年的报告显示,FASTWEB居民用户每户每年平均缴费900欧元,小型公司用户每户每年平均缴费8000欧元,SOHO用户每户每年缴费2000欧元。每用户缴纳IPTV费用的数字呈上升趋势,说明用户使用IPTV业务的频次在逐渐增加。FASTWEB提供的数据还显示,该公司每用户的平均毛利润最高达75%,居民用户的资本投入只有500欧元。

(3)总收入连年翻番,占据意大利宽带市场份额12%

2004年,FASTWEB总收入7.2亿欧元,未计利息、税项、折旧、摊销前收益约2.19亿欧元,比上年增长30.4%(见表3)。意大利全国宽带接入总数为430万,其中,最大的宽带运营商意大利电信(TELECOM  ITALIA)占67%,FASTWEB占12%,位居第二。

三、2003年,香港电讯盈科也推出IPTV业务,定名now宽带电视

这里就以和中国大陆联系最近的香港和台湾地区的IPTV业务大发展为例。又因为香港的IPTV业务的普及率在目前是世界上最高的,达到了59.5%。高于排名第二的摩洛哥(它的普及率为20.7%)。

电视频道,另有17类自选影像服务。并由香港固网电话服务供应商电讯盈科旗下电讯盈科互动多媒体有限公司负责经营。截至2009年12月,用户达至100万1千户。

2006年,电讯盈科继续增添新频道,还推出自选电影VOD业务,让用户自由选择喜爱的电影。从频道分类上看,电讯盈科将日常生活的公益内容像交通、天气这样的信息频道和新闻、儿童等频道免费像用户开放。把HBO等电影内容、ESPN这样的体育频道以及Channel英语频道作为收费项目,向用户收取收视费。

IPTV之所以在香港取得了成功,与香港宽松的管制环境分不开。由于中国香港现行的广电和电信管理体制相互融合,并没有专门的IPTV管理政策,只是把IPTV业务作为收费电视业务进行监管,没有给IPTV的发展造成很大的障碍。另外,电讯盈科的成功还与它在IPTV产业链上所处的地位有关。电信盈科具有卫星电视的运营背景,本身就不受内容因素的制约,再加上它自己经营传送网络和业务运营,占据了整个产业链的所有核心环节。

四、中国台湾地区IPTV业务发展情况

2003年11月底,台湾中华电信经行政院新闻局核准推出IPTV业务,定名中华电信MOD。[1]2005 年8月18日,中华电信MOD改名“大电视”开播[2]。2006年,由于配合“党政军退出媒体”规范,大电视改名为“中华电信MOD”,并转型为“中华电信多媒体内容传输平台”(Multimedia On Demand),简称“中华电信MOD”。

中华电信MOD的服务特色: 1.自组频道  2.随选随看  3.精彩重现     4.操作方便  5.依量计费。

中华电信的优势在于:1.使用及安裝方便 2.可以依照自己的喜好买频道,以量计价,节省收视费 3.马上选马上看,不必受限电视节目表4.无需繁琐设定,操作简便,只需按遥控器即可 5. 影剧片有三段速快转、倒转及暂停功能,精彩片段可重温6.不必出门即可购物(英国、法国、意大利) 7.其他民营固网业者无法跟跟中华电信抗衡。

2006年10月,台湾华人卫星电视传播机构(CSTV)网络事业群成员“台湾互动电视公司”(TITV)在中华电信MOD推出各类频道组合。

五、中国内地地区IPTV业务发展情况

2005年,中国电信与上海文广合作在上海推出IPTV业务,获得中国大陆第一张IPTV 牌照,以BesTV百视通为品牌。随后扩展到中国主要沿海省市。

2005年和2006年,广电总局先后为上海文广、央视国际、南方广电传媒和浙江广电集团下发了4张IPTV全国牌照和地方牌照。

2005年,中国IPTV产业在争论和探讨中度过了喧嚣的一年;2006年,中国IPTV产业正式启动,各方都在摸索中度过了艰难一年;2007年,中国IPTV产业在电信、网通主导下,通过各方努力,用户得到了快速的增长,用户规模突破100万大关,度过了破冰的一年;2008年,中国IPTV在广电各类数字新媒体发展的夹缝中,用户规模达到了240万,度过了平缓增长的一年。

纵观中国IPTV产业几年间的发展,充满了机遇和挑战,也面临着种种竞争和壁垒,在广电数字化大潮如火如荼开展的过程中, IPTV相比而言发展缓慢,广电领域的运营主体通过国家政策扶植和各方利好条件,在2009年得到了大规模的推进,有线数字电视、地面数字电视、直播卫星数字电视等形成了铺市的局面,虽然IPTV也有利好条件,但是由于节目源和中国独有的广电总局主导市场等多方面原因,让看似发展前景较好的IPTV市场一片黯淡,本来通过市场化可以发展起来的IPTV,在各地各方的行政壁垒下,艰难生存,缓慢推进。

2010年4月12日,4月12日,广电总局向各省广电局发出一道“41号文”。从部分广电运营商处获悉,此文要求对于未经广电总局批准擅自开展IP电视业务的地区,将依照《互联网视听节目服务管理规定》等条规依法予以查处,限期停止违规开展的IP电视业务。

这意味着,除了此前获得IPTV落地资格的二省十二市(云南、江苏、上海、哈尔滨、大连等)地区外,包括广东、福建、浙江等IPTV用户大省的IPTV业务都将被强制叫停。

对于已投入重金的中国电信、中国联通(600050)等电信运营商来说,不仅是前期投入打了水漂,而且还将面临超过150万用户的投诉麻烦。

这个事件反映为通信运营商的IPTV业务对传统的广播电视部门的垄断地位发起了挑战,触动了广电部门的利益格局。这也是目前正在进行中的“三网融合”遇到了障碍。

所谓“三网融合”,就是指电信网、广播电视网和计算机通信网的相互渗透、互相兼容、并逐步整合成为全世界统一的信息通信网络。

在一定意义上来说IPTV正是基于“三网融合”的产物。它将打破互联网与广播电视网之间的业务界限。颠覆传统的电台和电视台的传播方式,利益格局和消费市场。